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[RESENHA #193] O grande debate, de Yuval Levin

O Grande debate | Editora Record | Foto: Acervo Pessoal

Por mais de dois séculos, nossa vida política foi dividida entre um grupo de progressos e um grupo de conservação. No Grande Debate , Yuval Levin explora as origens da divisão esquerda / direita, examinando os pontos de vista dos homens que melhor representaram cada lado desse debate desde o início: Edmund Burke e Thomas Paine. Em uma exploração inovadora das raízes da nossa ordem política, Levin mostra que o partidarismo americano se originou nos debates sobre a Revolução Francesa, alimentado pela retórica ardente desses titãs ideológicos.


Levin mostra magistralmente como os diferentes pontos de vista de Burke e Paine, um conservadorismo reformista e um progressismo restaurador, continuam a moldar nosso discurso político atual - em questões que vão do aborto ao bem-estar, educação, economia e além. Leitura essencial para quem procura entender as fracassas muitas vezes acrimoniais de Washington. O Grande Debate oferece um profundo exame do que o conservadorismo, o liberalismo e o debate entre eles realmente são. 




Uma boa investigação das origens do grande debate político liberal. Levin leva-nos aos argumentos originais e nos mostra como a distância as grandes, mais nebulosas divisões políticas do nosso dia, tomam uma forma muito mais concreta. Claro que o autor está ligeiramente inclinado para a direita e essa tendência mostra em suas caracterizações. Por exemplo, mesmo que o livro afirma ser sobre o Direito e a Esquerda, na verdade, trata-se da direita moderada e da esquerda radical. Uma vez que é assim que as linhas são desenhadas, é fácil adivinhar qual posição pode ser feita para parecer mais razoável. 

 O debate Paine Vs Burke é fascinante e é bem capturado, e do meu conhecimento limitado, eu posso até dizer que parece exato. Mas importar esses temas para o debate político moderno é fazer com que a esquerda pareça muito mais radical e irrealista do que realmente são. Os tempos de Paine pediram medidas radicais e senso comum. Levin teria claramente indicado que a posição de Paine e não a defesa sentimental de Burke da monarquia era mais razoável naquela época. Uma revolta de pleno direito pode parecer mais irracional agora, mas isso só ocorre até que a crise se torne suficientemente grande para que pareça razoável novamente.

Tudo isso faz sentido para mim, na medida do possível. Mas isso não parece conservador para mim. Parece moderado.

Levin não faz um trabalho convincente de conectar a concepção de Paine sobre o Iluminismo com a política liberal atual, que é o principal objetivo de seu livro. É verdade que os liberais hoje pensam que as pessoas muitas vezes podem ser melhoradas com alguma ajuda do governo, enquanto os conservadores duvidam disso. Isso é algo que Levin parece pensar que pode ser rastreado até o pro-Iluminismo de Paine. Mas eu sou cético. Paine não se preocupa tanto com o bem-estar social quanto com a glorificação do mérito individual. E isso é mais um valor conservador hoje do que um valor liberal.

O Grande debate | Editora Record | Foto: Acervo Pessoal

Burke é visto como um grande defensor da religião, mas ele faz isso apenas em termos de sua função de proporcionar estabilidade à sociedade. A consistência racional dos textos é de pouca preocupação. Como diz Levin:

"A religião, e especialmente uma igreja estabelecida, que ajuda a dar às pessoas o tipo de vínculos sentimentais e hábitos pacíficos necessários para sustentar uma ordem política fundamentada em continuidade e receita geracional. Cobrir o estado em roupas sagradas também ajuda a proteger suas origens e protegê-la de uma reforma ou revolução precipitada e extrema.  E, finalmente, a religião também ajuda os pobres a lidar com sua condição.Para privá-los dessa fonte de consolo é fazer-se " o cruel opressor, inimigo implacável dos pobres e miseráveis. "Burke, portanto, escreve sobre a religião quase que exclusivamente em termos de uso para a sociedade e o estado, e não como um caminho para a verdade divina".

Burke vê as pessoas como parte de uma sociedade complexa e interligada e não como indivíduos separados. Ele toma uma abordagem mais evolutiva e materialista de como a sociedade realmente funciona tanto agora como no passado. Como ele escreve (muito antes de Darwin):

“Todos devemos obedecer a grande lei da mudança”, escreve Burke — . “É a lei mais poderosa da natureza, e os meios talvez de sua conservação. Tudo o que podemos fazer, e a sabedoria humana podem fazer, é providenciar que a mudança proceda por graus insensíveis. Isso tem todos os benefícios que podem estar em mudança, sem nenhum inconveniente de mutação.”

Podemos chamar este livro de bússola moral. Uma bussola fortemente ligada ao passado, suas convicções.

Levin conclui que “até hoje, as vozes progressistas argumentam que nosso sistema político deve capacitar os especialistas para abordar diretamente os problemas sociais e políticos com a proeza técnica. E os conservadores de hoje argumentam que devemos capacitar às instituições (como famílias, igrejas e mercados) que canalizam o conhecimento implícito de muitos indivíduos e gerações e que passaram algum teste de tempo e contêm em suas próprias formas mais sabedoria do que qualquer pessoa poderia possuir”.

Mas ele também reconhece que alguns conservadores usam a retórica de Paine ao pedir uma derrubada do estado de bem-estar que os liberais querem defender. Assim, ele diz: “A retórica de alguns debates domésticos importantes, por vezes, às vezes parece quase uma imagem espelhada do debate original de esquerda-direita”.

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