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[DROPS #4854] Mulherzinhas, por Louisa May Alcott (1868-9)

O conto altamente original de Louisa May Alcott dirigido a um jovem mercado feminino tem um status icônico na América e nunca ficou fora de catálogo.

quarta-feira, julho 04, 2018

/ by Vitor Lima
Perene: C Aubrey Smith e Margaret O'Brien na versão cinematográfica de 1949 de Mulherzinhas. Foto: Arquivo Ronald Grant

Mulherzinhas é provavelmente o único livro da série “Os 100 maiores romances de todos os tempos” que foi concebido e encomendado por uma editora. Um best-seller instantâneo e um clássico de amadurecimento. Continua a aparecer nas pesquisas de leitura anglo-americana e permanece entre os romances mais lidos de todos os tempos. Nascida em 1832, Louisa Alcott cresceu como a segunda das quatro filhas de um conhecido educador de Boston, com uma inclinação para ler em voz alta e hábeis talentos com a escrita. Quando menina, Louisa estava sempre "rabiscando", vendendo seus esforços juvenis para uma série de publicações voltadas para o mercado de mulheres jovens para revistas e jornais que possuíam como foco o mercado feminino.

Aos 30 e poucos anos, Alcott publicou livros para crianças, um primeiro romance intitulado Humores (ou Moods) e um pouco de jornalismo sobre suas experiências como enfermeira na guerra civil americana ( Hospital Sketches ). De forma pseudónima, ela também escreveu vários romances e histórias de aventura para uma variedade de publicações de "centavo-terrível".

A princípio, quando, em 1867, o editor da editora de Boston, Roberts Brothers, pediu a ela que escrevesse "para meninas", Alcott contestou. Ela não estava interessada, ela disse; mas a ideia ficou. Além disso, ela tinha algumas dívidas familiares para resolver e, como escritora profissional, Alcott estaria bem ciente do mercado em expansão na ficção contemporânea para as mulheres jovens.

Já em maio de 1868, ela confidenciou a seu jornal que, embora estivesse trabalhando em “Mulherzinhas” (o título também veio de sua editora), ela não “gostava desse tipo de coisa” porque “nunca gostava de garotas, nem conheci muitas, exceto minhas irmãs, mas nossas brincadeiras e experiências estranhas podem ser interessantes, embora eu duvide”.
O uso de Alcott da vida de suas irmãs é crucial. A estrutura de Mulherzinhas foi vagamente inspirada em O progresso do peregrino , mas seu material é na maior parte semi-autobiográfico, extraído das memórias de infância de Alcott. Ela, inequivocamente, é Jô, a garota destemida (e aspirante a escritora) que deseja “fazer coisas ousadas” e que luta para escapar da prisão vitoriana de seu gênero. Jô March e suas irmãs se tornariam modelos vitais para muitas gerações subsequentes de mulheres americanas.

Outra chave para o sucesso das Mulherzinhas é o estilo direto e fácil de Alcott, que se baseia na realidade da vida cotidiana. As quatro garotas - Jô, Margaret (Meg), Elizabeth (Beth) e Amy - falam e se sentem como as jovens americanas normais de sua época. O dispositivo do pai ausente (fora servindo como um capelão do exército na guerra civil) aumenta a sua independência e coloca este quarteto animado no fulcro da narrativa. Por sua vez, isso é concebido em uma voz totalmente original e profundamente realista. Por exemplo - alerta de spoiler - no capítulo ("O Vale da Sombra"), onde Beth morre, Alcott desenha, em estilo documentário, em seu próprio diário da morte prematura de sua irmã Elizabeth.

Finalmente, o uso de Alcott da “busca” de Bunyan, juntamente com os elementos românticos que ela introduz em seu conto de “menininhas” (que poderíamos chamar de “jovens adultos”), assegurou que suas garotas americanas se tornassem um sucesso imediato com o público. Mulherzinhas foi publicado em outubro de 1868. Em 1 de novembro, no mesmo ano, Alcott já estava trabalhando na sequência. Desde então, nenhum dos dois livros ficou esgotado.

UMA NOTA AO TEXTO

A edição Roberts Brothers de Mulherzinhasapareceu em 1 de outubro de 1868 em uma tiragem de cerca de 2.000 exemplares. Este sucesso continuou no ano seguinte com a publicação de Mulherzinhas, Part Two , às vezes chamada de “Boas esposas” . Agora as reimpressões de ambos os títulos tinham uma média de 1.000 cópias por mês. Em 1881, ambos os textos foram revisados, reilustrados e republicados em um único volume.

Enquanto isso, na Inglaterra, embora Sampson Low fosse o editor “oficial”, ele não tinha mercado livre. Na ausência de acordos de direitos autorais entre os EUA e a Grã-Bretanha, havia várias edições concorrentes de editoras rivais (notavelmente Routledge, Warne, Blackie etc.). Entre os leitores do Reino Unido, Mulherzinhas nunca teve o mesmo lugar icônico que ocupa nos Estados Unidos.

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