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[RESENHA #289] Butcher's Crossing, de John Williams

Um abandono privilegiado de Harvard que quer se encontrar em uma caçada de búfalos? Há mais do que isso na história de John Williams

domingo, fevereiro 17, 2019

/ by Vitor Lima
Fotos: DIVULGAÇÃO

Na década de 1870, Will Andrews, um jovem de 23 anos, desiste de Harvard e resolve sair da casa paterna, abandonando o opulento estilo de vida da classe média bostoniana. Viaja, então, para o West, em busca de uma forma mais autêntica de viver, e vai parar em Butcher’s Crossing, um pequeno povoado solitário perdido na vastidão da pradaria do Kansas e habitado por uma pequena comunidade de negociantes de peles e rudes caçadores de búfalos. Alguns dias depois, ele faz amizade com um caçador e, junto com outros três homens, monta uma expedição de caça a búfalos nas Rochosas do Colorado. Marcada por desafios extremos – sede, frio, calor, exaustão – e por um isolamento quase total, essa caçada vai durar vários meses e se tornar uma aventura muito árdua na natureza selvagem, tocando os limites da sobrevivência. Para Will Andrews, debilitado pela fadiga e absorto na contemplação da linda paisagem, a aventura representará uma experiência existencial com caraterísticas quase oníricas e um verdadeiro ritual de passagem.


ISBN-13: 9788567861111
ISBN-10: 856786111X
Ano: 2016 / Páginas: 336
Idioma: português
Editora: Rádio Londres

❝Você nasce e amamenta mentiras, e você fica desmamado com mentiras e aprende mentiras mais extravagantes na escola. Você vive toda a sua vida em mentiras, e então, talvez, quando estiver pronto para morrer, chega a você que não há nada, nada além de si mesmo e do que você poderia ter feito. Só você não fez isso, porque as mentiras disseram que havia outra coisa. Então você sabe que poderia ter o mundo, porque você é o único que conhece o segredo; só então é tarde demais. Você é velho.❞

O ano é 1873. Ele tem três anos de educação em Harvard e, para se livrar do jugo que sente em seus ombros jovens, decide ir para o Kansas. Seu pai, um ministro unitarista, dá a ele o nome de um homem que ele conhecia chamado McDonald como uma pessoa que poderia ajudá-lo a se estabelecer no oeste. Se o pai soubesse que covil de iniquidade a maioria do oeste do Kansas era neste momento, ele poderia não ter sido tão encorajador para o filho ir para o Ocidente.

A passagem do açougueiro é uma cidade de couro. Uma cidade que existe apenas como ponto central para os caçadores de búfalos trazerem suas peles à venda e beberem e levarem suas cinzas. McDonald é o comprador de peles e ele está enterrado em papelada. Ele tenta contratar Andrews para ajudá-lo no escritório, mas Will não veio para o oeste para se sentar atrás de uma mesa. Ele pede indicações para um confiável caçador de búfalos. Houve uma época em que milhões de búfalos se estendiam do Canadá para o México, mas depois de décadas de abate, seus números diminuíram bastante. Em 1873, os grandes rebanhos, aos milhares, foram divididos em pequenos grupos de cem ou menos. A carne é deixada a apodrecer e as peles estão sendo enviadas de volta para o leste para serem transformadas em casacos. Mais tarde, os ossos do falecido Búfalo são retirados das planícies e transformados em fertilizante.

Andrews encontra Miller e fornece o dinheiro para fornecer uma última grande caçada em Buffalo. Miller vira um grande rebanho com cerca de 3.000 anos, em um vale nas montanhas do Colorado. Sempre foi seu sonho voltar atrás. Andrews também conhece Francine, uma prostituta de St. Louis que estava cansada de toda a concorrência no Missouri e gostava que ela pudesse escolher seus clientes nesta pequena cidade em Kansas. Andrews, exceto por alguns momentos furtivos com uma prima disposta, tem pouca experiência com mulheres.

❝Ele se afastou dela um pouco para olhar seu corpo macio e pesado que se agarrava a ele como veludo, mantido ali por sua própria natureza; havia uma serenidade em seu rosto, quase como se estivesse dormindo; e ele sentiu que ela era linda. Ele foi assaltado pelo conhecimento de que outros tinham visto esse rosto como ele estava vendo agora; que outros a beijaram em seus lábios molhados, ouviram a voz que ele estava ouvindo, sentiram a mesma respiração que ele estava sentindo em seu próprio rosto, agora. Eles rapidamente pagaram seu dinheiro e foram embora, e outros vieram e outros. Ele tinha uma imagem rápida e irracional de centenas de homens, constantemente entrando e saindo de uma sala. Ele se virou, afastou-se dela, de repente morto dentro de si.❞

Enquanto viajam para o Colorado, Andrews descobre o quão despreparado ele é para fazer tanto exercício e tanto trabalho por tantas longas horas, encontrando-se além do osso cansado, tão cansado que mal consegue lembrar quem ele é.

Dia a dia o entorpecimento se apoderou dele até que finalmente a dormência parecia ser ele mesmo. Ele se sentiu como a terra, sem identidade ou forma; às vezes um dos homens olhava para ele, olhava para ele, como se ele não existisse; e ele teve que sacudir a cabeça bruscamente e mover um braço ou uma perna e olhar para ela para se certificar de que estava visível.

Traduzido do inglês-John Edward Williams foi um escritor, editor e professor americano. Ele era mais conhecido por seus romances, Butcher's Crossing, Stoner e Augustus. Este último ganhou um prêmio National Book Award dos EUA

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